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Trastorno bipolar

Epidemiología

Si bien los síntomas pueden mostrar leves variaciones, varios estudios epidemiológicos realizados en todo el mundo establecieron que la prevalencia vitalicia del trastorno bipolar es del 1% aproximadamente (Bland, 1997; Maj y col., 2002). La prevalencia del trastorno bipolar es similar en hombres y mujeres y no existen diferencias entre las tasas de prevalencia de distintos grupos raciales (Bland, 1997; Montgomery & Cassano, 1996). Por lo general, aparece durante la adolescencia o en los primeros años de la edad adulta, con episodios depresivos que, frecuentemente, siguen a la aparición del primer episodio maníaco (Akiskal y col., 2000; Bland, 1997; Robb, 1999).

Existen dos formas de trastorno bipolar bien diferenciadas desde el punto de vista epidemiológico. El trastorno bipolar I es una enfermedad que se caracteriza por episodios maníacos y depresivos, la forma "clásica" del trastorno. El trastorno bipolar II es una enfermedad que se caracteriza por episodios de hipomanía (forma de manía menos grave) y depresivos. El trastorno bipolar I tiene la misma frecuencia en hombres y mujeres, y el II es más frecuente en mujeres que en hombres (Montgomery & Cassano, 1996). Existen algunas evidencias de que la mujer que sufre trastorno bipolar puede tener más tendencia a los episodios depresivos que el hombre (Montgomery & Cassano, 1996).


Prevalencia del trastorno bipolar I y II, según comunicación de la Encuesta de la Zona Epidemiológica de Captación (ECA) y el Estudio Nacional de Comorbilidad (NCS) (EE.UU. Departamento de Salud y Servicios Humanos, 1999)

 

Prevalencia según la ECA

Prevalencia según el NCS

Mejor estimación

Cualquier trastorno del estado del ánimo

7,1

11,1

7,1

Bipolar I

1,1

1,3

1,1

Bipolar II

0,6

0,2

0,6

La edad pico de aparición de los primeros síntomas del trastorno bipolar está entre los 15 y 19 años; edad media de aparición: 19 años. El trastorno bipolar se puede presentar antes de la pubertad, pero no es común, y puede ser difícil distinguirlo de otros trastornos psiquiátricos graves, como la esquizofrenia (Torrey, 1999).Los ancianos también pueden presentar síntomas de trastorno bipolar por primera vez a edad avanzada. Sin embargo, normalmente los síntomas maníacos y depresivos han estado presentes durante muchos años en el grupo de esta edad y, en los casos leves, pueden haber pasado sin tratamiento. Por lo general, la aparición del trastorno bipolar en los ancianos se relaciona con una lesión en el sistema nervioso central, como el ictus (Marnevos & Angst, 2000; Shulman & Tohen, 1994).

 

 

 

 

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